Por qué las enfermeras son propensas al pie de atleta

El pie de atleta es una de las infecciones fúngicas más comunes que pueden afectar al cuerpo humano. También llamado tinea pedis, este hongo se encuentra en muchos lugares públicos, como los pisos de los gimnasios, los vestuarios, las piscinas, los salones de manicura y las filas de seguridad de los aeropuertos. De hecho, todos los pisos públicos en los que las personas pueden caminar descalzas son una fuente principal de infección por hongos. Una vez que el cuerpo de una persona ha sido infectado, los calcetines y la ropa personal pueden albergar el hongo tinea pedis. Los estudios han encontrado que casi el 70% de la población experimentará el pie de atleta en algún momento de su vida.

Una vez adquirido, el pie de atleta puede convertirse en una condición crónica, especialmente para las enfermeras. El hongo del pie crece en el ambiente cálido y húmedo de los pies en zapatos de enfermería. Todas las enfermeras darán fe de que la cantidad extrema de tiempo que pasan caminando durante un turno de enfermería conduce a «pies calientes». Este calor se acumula en los zapatos de enfermería y tiene poca salida para ventilación. Las enfermeras que usan pantimedias en lugar de calcetines experimentan una mayor acumulación de calor y humedad en los zapatos, ya que el material sintético de las medias no absorbe la humedad que se genera durante la marcha prolongada lejos del pie.

El reemplazo de la vestimenta tradicional del uniforme de enfermería por uniformes médicos más cómodos ha llevado a una disminución en el número de enfermeras que usan pantimedias. Los calcetines ahora se han convertido en un accesorio básico del uniforme de enfermería. Sin embargo, los calcetines fabricados con materiales sintéticos plantean el mismo problema que las pantimedias utilizadas anteriormente. Para garantizar la máxima absorción de la humedad de los pies, los calcetines deben estar hechos de 100 % algodón o de materiales especialmente diseñados para absorber la humedad.

Debido a la gran cantidad de humedad que se genera durante un turno típico de enfermería, las enfermeras deben asegurarse de que sus zapatos de enfermería se «aireen» durante al menos 24 horas y estén completamente secos antes de volver a ponérselos. Se recomienda rociar desinfectante en el interior de los zapatos uniformes después de cada uso para matar las bacterias entre cada uso. Tener dos pares de zapatos de enfermería y alternar su uso es una buena manera de dejar que el calzado de enfermería se seque por completo.

Enfermeras, para quienes es imposible aliviar la generación de calor y humedad en sus zapatos de enfermería, es importante que se practiquen medidas para controlar y/o prevenir el pie de atleta. Estos pasos incluyen:

• Lavarse los pies a diario

• Seque bien los pies, especialmente entre los dedos, con una toalla limpia

• Siempre use una toalla limpia y nunca comparta toallas

• Use aerosoles antimicóticos en los pies y los zapatos

• Rocíe los zapatos con un desinfectante y déjelos secar antes de volver a usarlos.

• Andar descalzo en casa tanto como sea posible

• Evite usar calzado sintético o apretado que no permita que los pies respiren

• Use sandalias para proteger los pies de la contaminación en áreas públicas como gimnasios, piscinas y duchas públicas

• Use calcetines hechos de 100% algodón o materiales que absorban la humedad

• Use ropa, particularmente uniformes que estén hechos de 100 % algodón o mezclas de algodón que no sean ajustadas y que la humedad se acumule en las áreas de la ingle y la cintura.

• Cámbiate los calcetines si se humedecen, o al menos una vez al día.

• Mantenga limpia la casa y, en particular, las superficies del baño, especialmente las duchas y las bañeras.

Es importante controlar el pie de atleta ya que este hongo se puede propagar a otras áreas del cuerpo, incluidas las manos, la boca, el cuero cabelludo, la vagina y la ingle. Si tiene pie de atleta, seque todas las demás áreas del cuerpo después de una ducha antes de secarse los pies para evitar la propagación del hongo a otras áreas vulnerables del cuerpo. Es posible tratar el pie de atleta usted mismo en casa usando medicamentos sin receta como Lamisil, Tinactin o Micatin. Otros remedios caseros, como los baños de vinagre para los pies o las soluciones de Clorox, también han demostrado su eficacia en algunos casos. Junto con los consejos descritos anteriormente, es posible controlar las infecciones fúngicas crónicas de los pies y minimizar las molestias.

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