Hongos Morel – ¿Por qué son tan difíciles de encontrar?

Las razones importantes por las que las morillas se consideran una rareza y difíciles de encontrar son su vida útil limitada, patrones de crecimiento inusuales y métodos de propagación.

La temporada de cosecha de Morel generalmente comienza a mediados o finales de la primavera y dura menos de tres semanas. Dentro de un rango muy modesto de latitud o incluso elevación, la temporada de fructificación de colmenillas puede variar hasta dos semanas, mientras produce abundantemente en un área y, a unas pocas millas de distancia, apenas produce nada.

Las colmenillas son extremadamente sensibles a las condiciones ambientales. Exigir humedad específica del suelo y humedad relativa, niveles exactos de luz solar simultáneamente con la temperatura exacta del aire y del suelo, y depender de las condiciones del año anterior para ayudar al hongo a establecer su red similar a una raíz significa que las morillas solo producirán si se cumplen todas las condiciones precisamente en el momento adecuado de su vida.

Las colmenillas brotan y maduran en un lapso de tiempo muy breve, en la mayoría de los casos, meros días. Es este crecimiento acelerado inusual lo que contribuye al mito de que las colmenillas maduran de la noche a la mañana (incluso instantáneamente). La hermana de un amigo, cuando eran jóvenes, solía atormentarlo durante el tiempo de recolección haciéndole cerrar los ojos, darse la vuelta y luego abrir los ojos para ver una morilla madura donde estaba seguro de que no había habido momentos antes. ¡Estaba bien entrado en su adolescencia cuando ella admitió haber cometido un engaño al ver la morilla antes de que ella lo girara!

Desafortunadamente, las colmenillas también pasan la madurez y se colapsan en masas pulposas en solo unos días, lo que hace que la cosecha sea una carrera contra el tiempo.

Igualmente desconcertante y frustrante es el método de propagación de la morilla. Aunque las colmenillas se basan en las esporas contenidas dentro de la fruta para volver a sembrar, el método real de producir fruta cada primavera es la red de filamentos en forma de tela de araña que se desarrolla a menos de un par de pulgadas debajo del suelo. Imagine una alfombra de venas y capilares que recorren el abono frondoso del suelo de un bosque y tendrá una imagen aproximada de las decenas de metros de fibras que se extienden por una zona de crecimiento determinada.

Esta red no comienza a crecer en la temporada de fructificación. Más bien, comienza el verano anterior, después de que las morillas moribundas liberan sus esporas en el aire. Estas esporas progresan a través de tres fases clave de desarrollo y crecimiento, hasta que la red de fibras de conexión de la raíz se ha infiltrado en el sustrato del suelo. A principios de la primavera, estas nuevas redes producirán nudos grumosos justo debajo de la superficie que, cuando las condiciones sean óptimas, se convertirán en morillas.

Pero el proceso no se detiene allí. Esa delicada red permanecerá intacta bajo tierra, sobreviviendo a algunos de los inviernos más duros de América del Norte. Si bien partes de la red fibrosa pueden romperse o alterarse, el resto sobrevivirá, proporcionando un vínculo nutricional para la cosecha de colmenillas de la próxima temporada.

Este hábito significa que, incluso cuando no hay producción de fruta en una temporada, o cuando la cosecha extensiva parece despojar a todas las colmenillas productoras de esporas de un área, la próxima temporada, si las condiciones son óptimas, puede producirse una cosecha abundante, pero desaparece en cuestión de días. si los recolectores pierden la ventana clave de oportunidad de recolección.

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