ciruelas damascenas

Damsons: la fruta más rockera.
Estas tienen que ser las frutas más vibrantes con su color ‘Deep Purple’ y una combinación perfecta de frutosidad y acidez. En esta época del año, un árbol de ciruela damascena muy cargado traerá alegría al corazón de los que saben. Muchas personas nunca han probado este pariente de la ciruela, y por eso no saben lo que se están perdiendo.
Algunos botánicos consideran todas las ciruelas, ciruelas damascenas, bullaces y ciruelas verdes como híbridos de la endrina humilde, otros sugieren que son razas cruzadas con la ciruela cereza amarilla. La endrina es Prunus spinosa y todas las demás son variedades de Prunus domestica ssp insititia (al igual que los perros son todas variedades de Canis lupus familiaris).

Carne verde de Damson y piedra ovalada

Las endrinas tienen una pulpa verde muy característica en sus frutos de color púrpura oscuro con flores azules, al igual que las ciruelas damascenas, pero miden alrededor de 15-30 mm de largo y las endrinas 10-12 mm. El follaje de Damson está casi libre de espinas a diferencia de su primo más pequeño, lo que permite recoger sin dolor. Si alguna vez encuentra un arbusto de endrinas de gran tamaño ligeramente espinoso, es probable que tenga un bullace. Estos híbridos se encuentran entre ciruelas damascenas y endrinas y se cree que son otro cultivo hecho por el hombre. La investigación a través de catálogos de plantas antiguos sugiere que había tipos disponibles en diferentes áreas, pero todos ampliamente identificables como bullaces. Hasta el día de hoy, las ciruelas damascenas están disponibles en muchas variedades, como las de viveros comerciales. Las ciruelas damascenas, bullaces y ciruelas «silvestres» casi siempre se encuentran en asociación con viviendas humanas.

Los romanos introdujeron las ciruelas damascenas (como las ortigas y el saúco molido) y el origen de su nombre da una pista de su antiguo linaje: ‘la ciruela de Damasco’. Siguió siendo uno de los favoritos entre las piedras que se encuentran en los sitios arqueológicos anglosajones. Durante dos milenios y con más reproducción en el continente, se ha vuelto peculiar de las Islas Británicas, solo el damasquinado un poco más grande se encuentra en Europa.

mermelada de ciruela damascena

Entonces, ¿qué podemos hacer con nuestros damsons? Algunas personas dirían que la mejor mermelada del mundo es la mermelada de ciruela damascena, y yo estaría de acuerdo. Requiere más esfuerzo que la fresa o la frambuesa, pero cada segundo de esfuerzo vale la pena. El proceso general es el mismo que el de la mayoría de las mermeladas, cantidades iguales de ciruelas damascenas y azúcar, luego calentar en una sartén grande, pero aquí viene el quid, las piedras. Estos tienen que ser eliminados, y hay dos formas posibles. Lo primero es tratar las ciruelas damascenas como si fueran ciruelas y cortar los huesos antes de cocinarlas, esto es lento, complicado y hace que se pierda la mitad de la pulpa. Puede usar un deshuesador de aceitunas, pero 2 de cada 3 piedras no pasarán por el orificio, por lo que no es de mucha ayuda, y no me he encontrado con un deshuesador de ciruela damascena (¿pero tal vez podría funcionar modificar el deshuesador de aceitunas?).

Skimmer de alambre para quitar piedras

El otro método para quitar las piedras de ciruela damascena de la mezcla es en la etapa de cocción. Mezcle los damsons y el azúcar y caliente, lentamente al principio para derretir el azúcar sin quemarse. Los damsons se romperán a medida que se calientan o puedes ayudarlos usando un machacador de papas para aplastarlos suavemente contra el fondo de la sartén. A medida que toda la tina púrpura se licua, las piedras deberían comenzar a salir a la superficie, ciertamente una vez que comience a hervir. Ahora use un implemento como un skimmer de alambre para arrastrar a través del líquido levantando masas de piedras y desechándolas. Si es un lote grande, no tendrá tiempo de quitar todas las piedras antes de que se haya cocinado demasiado, así que tiendo a comenzar el proceso tan pronto como tenga líquido, y como valoro cada gota de mermelada de ciruela, entonces uso un cucharadita para sacar las piedras de la pala dejando toda la carne atrás. Esto puede llevar algún tiempo, pero finalmente, cuando no salgan más piedras, hierva durante unos 10 minutos. Prueba que cuaje usando la placa en la técnica del congelador (pon una gota del líquido en la placa fría y si cuaja la mermelada está lista) y métela en tus frascos esterilizados. Voila, la mejor mermelada del mundo.

Para algo portátil, sugiero cuero de fruta de ciruela damascena. Las pieles de frutas son realmente una mermelada fija, es decir, procese sus ciruelas damascenas como si fueran mermelada hasta el punto antes del embotellado, luego cuele el líquido a través de una bolsa de gelatina o un paño de muselina. Esto elimina todos los sólidos, como las pieles y las piedras restantes (habrá algunas piedras a pesar de sus mejores esfuerzos). Ponga el líquido sobre una superficie plana resistente al calor, idealmente una bandeja para hornear de silicona, pero el papel resistente a la grasa o una bandeja para hornear antiadherente funcionarán. Extiéndalo hasta que forme una capa de 1-3 mm de espesor y colóquelo en un horno a la temperatura más baja con la puerta ligeramente abierta o toda la noche, o mejor aún, en un deshidratador. Pruebe periódicamente para ver si se ha endurecido y, cuando esté listo, sáquelo, enróllelo en salchichas y córtelo en trozos pequeños. Encuentro que espolvorear azúcar glas evita que las piezas se peguen y el trabajo está hecho, cuero de frutas. Una pieza masticable de la bondad de damson.

Para una sugerencia final de cosas que hacer con ciruelas damascenas es hacer vino, vino de ciruela damascena. El problema es que eso significa hacer menos mermelada, un dilema ya que el vino requiere una gran cantidad de ciruelas damascenas, 1,4 kg por cada 5 litros de vino. Sin embargo, el vino damasco es probablemente el mejor vino del país, un vino reservado para los visitantes más estimados, ¡tan estimados que de hecho aún no han aparecido en mi casa! El impresionante vino de color ámbar mantiene todo el sabor de la fruta con solo un toque de la neblina de pectina que se encuentra en el vino de ciruela (que es una imitación pálida) y cuando se seca es algo digno de contemplar. ¡Salud!

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